Funding Circle ervaring - Wereldwijd succes met maatschappelijk verantwoord ondernemen.png

Funding Circle ervaring: Wereldwijd succes met maatschappelijk verantwoord ondernemen

2 mrt. 2018 door Coen van Dasler

Je komt deze katoenen balletjes steeds vaker tegen in interieurs. Als lichtgevende slinger of hanglamp, aan de muur of op de vensterbank; de Cotton Ball Lights vinden overal hun plek. In het Cotton Ball Lights magazijn in Breda bezochten wij Luc Clement, eigenaar en oprichter van het merk. Hier vertelde hij ons vol trots over de geschiedenis van zijn onderneming, het maken van een cotton bal en de recente ontwikkelingen binnen het merk.

Toen Luc Clement acht jaar geleden tijdens een bezoek aan Frankrijk voor het eerst het concept van de katoenen bal tegen het lijf liep, was hij meteen geïnteresseerd. Na enig onderzoek kwam hij er al snel achter dat de bal zijn oorsprong kent in Thailand. Hij besloot zelf naar Thailand te gaan om daar met zijn eigen ogen te aanschouwen hoe de ballen gemaakt worden. Dit gaf hem de aanleiding om te beginnen aan het project dat aan de basis staat van de huidige Cotton Ball Lights.


Foto: Luc Clement richtte in 2010 zijn onderneming Cotton Ball Lights op

Luc koos ervoor om in het Noorden van Thailand, Chiang Mai een fair trade project op te starten, dat sinds vier jaar ook officieel gecertificeerd is door de World Fair Trade Organization (WFTO). “Voor mij is het persoonlijk erg belangrijk dat wij de productie zelf in handen hebben. Dit geeft ons de mogelijkheid om werkgelegenheid te bieden aan een grote groep mensen, voor een eerlijke prijs. Ook garandeert het ons een constante kwaliteit en bevoorrading. Dit project is een van de dingen waar ik erg trots op ben”, aldus Luc. Op de productiewerkplaats in Thailand worden de Cotton Ball Lights 100% handgemaakt. De cotton balls zijn beschikbaar in elke kleur en maat en worden gemaakt van gekleurde garen, bedekt met biologisch afbreekbare lijm op een ballon. Vervolgens wordt deze ballon te drogen gehangen in de Thaise zon en is de cotton ball gevormd.

Een bijdrage aan eerlijke handel

Luc koos ervoor om in het Noorden van Thailand, Chiang Mai een fair trade project op te starten, dat sinds vier jaar ook officieel gecertificeerd is door de World Fair Trade Organization (WFTO). “Voor mij is het persoonlijk erg belangrijk dat wij de productie zelf in handen hebben. Dit geeft ons de mogelijkheid om werkgelegenheid te bieden aan een grote groep mensen, voor een eerlijke prijs. Ook garandeert het ons een constante kwaliteit en bevoorrading. Dit project is een van de dingen waar ik erg trots op ben”, aldus Luc. Op de productiewerkplaats in Thailand worden de Cotton Ball Lights 100% handgemaakt. De cotton balls zijn beschikbaar in elke kleur en maat en worden gemaakt van gekleurde garen, bedekt met biologisch afbreekbare lijm op een ballon. Vervolgens wordt deze ballon te drogen gehangen in de Thaise zon en is de cotton ball gevormd.


Foto: De producten van Cotton Ball Lights worden in meer dan 100 fysieke winkels verkocht

Internationaal bereik

Momenteel bevindt Cotton Ball Lights zich in een nichemarkt met relatief weinig concurrentie. De producten van Cotton Ball Lights worden verkocht in verschillende landen, namelijk: Nederland, Belgie, Frankrijk, Engeland, Italië, Spanje, Portugal, Duitsland, Oostenrijk, Hongarije, Roemenië, Slowakije, Polen, Tsjechië, Rusland, Oekraïne en de Verenigde Staten. Hier onderscheiden zij zich van hun concurrentie doordat ze de productie in eigen handen hebben en daarbij een uniek fair trade beleid voeren. Daarnaast beschikt het merk over een ambitieus jong team. Het doel is dan ook om in de eerdergenoemde landen het marktaandeel te blijven vergroten en het distributienetwerk in te zetten voor nieuwe merken. In de Benelux worden de producten van Cotton Ball Lights al in ruim 100 verschillende fysieke interieur- en decoratiewinkels verkocht. Daarnaast zijn alle producten ook via internet retailers en de eigen webshop verkrijgbaar.

Een nieuw merk in ontwikkeling

Twee jaar geleden zag Cotton Ball Lights de kans om naast het huidige merk nog een nieuw merk op de interieur/decoratie markt te zetten, genaamd: LEDR. Een merk dat interieurdecoratie maakt met letters en licht. Dit zijn o.a. lichtboxen waar eigen teksten of symbolen op geplaatst kunnen worden. Onlangs is dit assortiment alweer uitgebreid met bijvoorbeeld letter boards, dit zijn borden die vroeger onder andere werden gebruikt in bijvoorbeeld de kantine om prijzen aan te geven.

Video: Ondernemer Luc Clement van Cotton Ball Lights over zijn ervaring met Funding Circle en het merk LEDR

Ervaring met Funding Circle

Er was extra werkkapitaal nodig om het merk LEDR op te kunnen zetten. “Evenals ons reeds bestaande product kent LEDR een piek in de maanden september tot en met eind december. In de maanden voorafgaand aan deze piek moet veel voorraad worden opgebouwd wat, gepaard met de huidige groei van de Cotton Ball Lights, veel werkkapitaal vereist”, legt Luc Clement uit. Dit was een aanleiding voor Luc om aan te kloppen bij Funding Circle voor een zakelijke lening. Luc Clement was over de samenwerking van Funding Circle erg tevreden. “We hebben met name voor Funding Circle gekozen omdat de reactiesnelheid erg goed was. De financiering was vlot geregeld, zelfs nog sneller dan ik van tevoren had verwacht. Een erg fijne samenwerking dus”, aldus Luc. “De bedrijfsfinanciering van Funding Circle heeft ons in staat gesteld om de nieuwe productlijnen van ons merk LEDR te ontwikkelen,” verklaart Luc. Cotton Ball Lights sloot een zakelijke lening van € 45.000 af met een looptijd van 12 maanden. Op de vraag of hij Funding Circle zou aanraden aan andere ondernemers was hij duidelijk: “Ik zou een financiering bij Funding Circle zeker aanraden aan andere ondernemers en heb dat reeds ook al gedaan.”

Een kleurrijke toekomst

“We hebben behoorlijk wat ideeën voor nieuwe producten en productlijnen,” vertelt Luc ons ambitieus. De toekomst gaat Luc dan ook positief tegemoet. In de komende jaren hoopt Luc naast Cotton Ball Lights en LEDR met nog meer succesvolle merken te starten. Daarnaast wil hij zijn nieuwe merk LEDR nog verder ontwikkelen. “Op dit moment is er nog geen nieuwe financiering nodig. Wie weet verzinnen we snel weer iets nieuws en mijn team kennende doen we dat zeker. Dan zullen wij ongetwijfeld weer een beroep doen op Funding Circle,” concludeert Luc.


Foto: Luc Clement van Cotton Ball Lights zag de kans om het nieuwe merk LEDR op de interieur/decoratie markt te zetten

Een alternatieve lening bij Funding Circle

Bij Funding Circle kunnen ondernemingen, zoals die van Luc, snel en eenvoudig zelf een zakelijke lening tot € 250.000 aanvragen. Bent u zelf op zoek naar een financiering voor uw bedrijf? Klik dan op de onderstaande blauwe knop om direct een nieuwe financieringsaanvraag te starten. Of het nu gaat om het aanschaffen van nieuwe apparatuur, het voorfinancieren van een nieuw merk of een ander zakelijk doel, wij helpen u graag vooruit. Het aanvragen van een financiering neemt slechts 10 minuten van uw tijd in beslag. U ontvangt al binnen 48 uur een vrijblijvend financieringsaanbod.

Ervaart u problemen bij het aanvragen van uw financiering of heeft u andere vragen? Dan kunt u contact opnemen met uw persoonlijke accountmanager. Heeft u nog geen persoonlijke accountmanager? Bel ons dan op werkdagen van 09.00 tot 17.30 uur op ons algemene telefoonnummer 020 - 24 16 885



Categorie: Funding Circle ervaringen